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科学史十大名犬

2010-6-28 13:15:43 来源: 转载 作者:站长 录入:admin 访问: 次 被顶: 次 字号:【
核心提示:如果说狗是人类最好的朋友,那么它们自然也是科学家进行科学研究和追求知识的最佳拍档。在现代科学发展史上,狗狗们已经在全世界的科学界留下它们的爪印。狗狗家族的这些榜样曾帮助科学家得出一个又一个重大发现。在此过程中,一些狗狗还献出了它们的生命。以...
如果说狗是人类最好的朋友,那么它们自然也是科学家进行科学研究和追求知识的最佳拍档。在现代科学发展史上,狗狗们已经在全世界的科学界留下它们的爪印。狗狗家族的这些榜样曾帮助科学家得出一个又一个重大发现。在此过程中,一些狗狗还献出了它们的生命。以下就是是科研史上的十大名犬:

 

  8.冰上实验室

冰上实验室

  没有他的狗助手的帮忙,北极海洋生物学家布伦达·凯利的工作可能会失败。这是因为凯利的研究对象环斑海豹冬天生活在海冰之下,并且会浮到表面呼吸雪堆下残存的空气。几乎完全看不到它们。阿拉斯加州费尔班克斯大学国际北极研究中心的海洋生物学家凯利解释说:“我们对环斑海豹的研究的确依靠狗的鼻子寻找海豹。其结果就是在冰封的季节我们了解到很多关于环斑海豹的习性和生态学。”迄今为止凯利训练了12只拉布拉多猎狗寻找海豹。他把它们叫做“冰上实验室”。这周,他得到了第13只狗,一只名叫“坎农”1岁狗,皮毛为黄色,它是第一次进入他的研究领域。

  凯利把拉布拉多猎狗作为他的区域助理的想法是受加拿大北极圈纽因特人的传统狩猎方式的启发。他说:“我们不用雪橇狗,我们用的是拉布拉多猎狗。”那么这些“实验室”有何用途?凯利毫不犹豫地说:“它们有鼻子。狗的鼻子是非常非常敏感的工具。”

  9.巴甫洛夫的狗

巴甫洛夫的狗

  按照今天的标准,伊凡·巴甫洛夫的狗实验只能让他成为与凯沃吉安博士(被称之为“死亡博士”,帮助慢性病和晚期患者安乐死)相当的人物。但在 1904年,这位俄国生理学家却因发现消化系统的内部工作机制获得诺贝尔奖。在此之前,消化系统内部工作机制一直是科学家眼中的一个谜。研究过程中,巴甫 洛夫会将管子插入狗胃以研究胃部分泌物。

  此次发现之旅让巴甫洛夫揭示了生理学上大名鼎鼎的条件反射的基本原则。在最无伤大雅的条件反射例子中,预计可以享用美食的狗会在听到钟声后流口 水。在最为可怕的例子中,一个名叫“小艾伯特”的无辜男孩会对白色毛绒绒的东西心存巨大恐惧。

  巴甫洛夫的发现开辟了一条通往认知学的道路,让研究人员研究动物如何学习时有一个最基本的认识。所有这些都要归功于流口水的狗狗。值得一提的 是,巴甫洛夫为狗狗们准备的食物“肉粉”并不能引起它们的食欲。他养过很多条狗。图片中便是其中一条狗的标本,现保存于俄罗斯梁赞的巴甫洛夫博物馆。挂在 嘴角的管子会被插进嘴里,对所分泌的唾液进行测量。

  10.世界上最古老的狗

戈耶特犬

  这条狗的头骨于19世纪60年代发现于比利时戈耶特洞穴,直到近150年后碳测定发现它可追溯至31700年前时,它的意义才得以显露,这使得 它成为了世界上最古老的狗。它的这一胜利绝对遥遥领先:第二名最古老的狗是俄罗斯中部平原发现的一只可追溯至14000年前的狗。

  负责这项研究的布鲁塞尔比利时皇家自然历史博物馆的古生物学家米特杰·格默尼皮雷叙述道:“我本以为它会在12000岁到14000岁之间,就 像其他旧石器时代的狗一样。但实际上这个头骨那么老,这对我们来说真是一大惊喜。”

  初步研究显示,这只狗以马和驯鹿为食。它的头骨较宽的脑壳和短而宽的嘴符合史前狗的特征。格默尼皮雷表示,这只戈耶特犬大小有如德国牧羊犬,但 却有着爱斯基摩人的头。她说:“它有着原始狗的所有特征,这表明人们开始驯养动物的时间比我们之前想象得早得多。”

 

  1.进入太空第一狗:莱卡犬

莱卡犬

  莱卡在俄语中的意思是会吠叫的动物,莱卡犬是进入太空的第一狗,它还是进入轨道的第一个地球生物,谁会想到莫斯科街头的一只流浪狗会收获如此荣誉?但是,这只太空狗的悲惨命运让苏联1957年11月3日送莱卡进入轨道的“斯普特尼克2”号任务的技术成就轻易失色。在进入飞行后的5到7个小时之间因压力跟过热而死。但是,这一单程式任务证明了动物能在微重力的未知效应中活下来,同时也标志着人类航天史上的一个里程碑。单程式任务意味着莱卡的最终命运难逃一死,只是没想到那么早就命丧黄泉。创作和插图讲述这只太空流浪狗的小说《莱卡》的作者尼克·阿巴兹斯说:“它是引起全球轰动的‘科学进步’的象征。”1958年4月4日,成为莱卡棺材的太空舱在再次进入地球大气层时燃烧起来。50年后莫斯科树立起一座纪念碑来纪念这位太空英雄。

  2.首条克隆狗斯纳皮

首条克隆狗斯纳皮

  1996年克隆羊“多莉”出世无疑是科学界的一件大事。但克隆羊的意义和轰动效应却无法与克隆狗相提并论。2005年,韩国首尔国立大学的科学家培育出世界上第一条克隆狗——阿富汗猎犬“斯纳皮”(Snuppy,以这所大学的名字命名)。消息一经传出,整个科学界顿时沸腾。美国《时代》杂志评价说:“斯纳皮不仅仅是一条狗那么简单,它是2005年最令人吃惊的发明。”

  在生物医学家黄禹锡的带领下,首尔大学的科学家实现了这一巨大突破。但令所有人没有想到的是,黄禹锡随后便从韩国的功臣变成一大罪人,他因在人类干细胞克隆研究过程中伪造数据被逐出首尔大学。

  成功培育克隆狗斯纳皮是所有参与者不懈努力的结果。在长达3年的研究中,研究人员共进行了123次尝试。功夫不负有心人,他们最终让斯纳皮来到这个世上。这条身材瘦长的阿富汗猎犬随后与两条克隆母狗产下9个孩子,这也是克隆动物之间第一次成功繁育下一代。拍摄这幅照片时,斯纳皮已经3岁大了。科学家利用来自一条阿富汗猎犬的皮肤细胞克隆了它。

  3.文特尔的“影子”

文特尔的“影子”

  克雷格·文特尔也曾养过狗并且是3条。此外,他还对为生物体基因组排序产生浓厚兴趣。2003年9月26日,基因组研究所(现在被称之为“克雷格·文特尔研究所”)和基因组学发展中心在《科学》杂志联合刊登了完整的家狗基因组序列。

  接受基因组扫描的狗是文特尔的爱犬——名叫“影子”的黑色雄性标准贵宾犬。除了高超的游泳技术和捕猎能力外,贵宾犬也因其较高的智商著称犬类家族。从这个意义上说,“影子”似乎是一个非常出色的候选者,适于参加基因组排序这项工作。

  在当时被绘制出近乎完整基因组序列的动物中,狗是与人类血缘关系最近的。基因组序列的绘制让进一步了解人类和犬类遗传疾病和行为成为一种可能。犬类家族至少有350种遗传疾病。凭借第一条被扫描基因组的狗这个身份,“影子”在基因组研究史上占据一席之地。2008年,14岁的“影子”离开这个世界。“影子”的这幅照片拍摄于基因组研究所的排序中心。

  4.母拳师犬塔莎

母拳师犬塔莎

  在《科学》杂志刊登“影子”基因组序列之时,美国国家健康研究院的国家人类基因组研究所的科学家也在寻找绘制完整狗基因组序列的最理想狗选。当时,共有60个品种的120条狗走进他们的视线,最后敲定了生活在纽约的母拳师犬“塔莎”。塔莎的特别之处在于基因组中变异数量最少,这是加快排序过程的一个关键。两年后,也就是2005年12月8日,《自然》杂志刊登了塔莎的基因组序列,就此宣告狗基因组学时代的到来。

5.发现胰岛素的功臣马乔里

发现胰岛素的功臣马乔里

  在1921年发现胰岛素前,糖尿病患者只能眼睁睁地等待死神降临。1921年夏季,一文不名的加拿大安大略省医生弗雷德里克·班廷和他的学生兼助手查尔斯·拜斯特,在多伦多大学的实验室埋头苦干,寻找抗糖尿病的胰腺提取物。

  实验很简单同时又有些残忍可怕。他们摘除了狗的胰腺,让它们患上糖尿病。而后,他们又从健康狗的朗格汉斯岛(朗格汉斯是指产生胰岛素的细胞,朗格汉斯岛就是通常所说的胰岛)提取液体并注入患病狗体内。令他们感到惊讶的是,狗的糖尿病症状有所缓解。班廷在笔记中特别提到一条名叫“马乔里”的狗,这条编号33的患病实验狗最后不但存活下来,还一直活得好好的。

  在发现胰岛素半年后,也就是1922年1月23日,多伦多一名青少年糖尿病患者接受了历史上第一次胰岛素注射。为了找到糖尿病治疗手段,很多狗做出了贡献,马乔里便是其中之一。5天之后,马乔里接受氯仿麻醉。在注射胰腺提取物之后,它一共存活了70天。马乔里在实验室里似乎特别受宠。照片在多伦多大学医科大楼楼顶拍摄,被人喂食的狗就是马乔里。在这个大楼的实验室,班廷和拜斯特进行了他们的研究。

  6.达尔文爱狗波莉

达尔文爱狗波莉

  进化论之父查尔斯·达尔文也是一位狗狗爱好者,他非常喜欢观察自己的四条腿朋友。在学术追求的道路上,狗狗也成为他的好伴侣。哈佛大学科学史学家、曾撰写几部有关达尔文的著作(包括一本两卷传记)的珍妮特·布朗说:“达尔文的小狗波莉是他的最爱。波莉是他眼中一个非常聪明的小生灵。”

  波莉是一条毛发坚硬的小猎犬,最初的主人是达尔文的女儿亨丽埃塔。在自己的最后一部著作《动物与人类的情绪表达》中,达尔文曾提到这条小猎犬。书中这样写道:“小狗看着桌子上的一只猫。”据达尔文的另一个女儿艾玛透露,在父亲进行研究时,波莉的窝(篮子)就放在壁炉旁边,她经常看到波莉陪伴在父亲身边。

  毫无疑问,达尔文在故居唐屋的“沙之小路”散步时,波莉一定陪伴左右。花园内的沙之小路是达尔文专为户外沉思建造的。波莉在达尔文家的地位非常稳固,托马斯·赫胥黎还专门绘制了有关波莉进化树的图画。因在伦敦坚决捍卫达尔文的理论,赫胥黎又被人们称之为“达尔文的斗犬”。

  布朗表示,波莉不仅仅是一条宠物狗那么简单,它同时也是达尔文进行科学研究的好助手。达尔文认为,鉴于狗显然也会做梦,人类和动物都属于同样的生命形态。就自身理论可信性如何部分建立在他能否解释狗身上出现的大量表型这个问题,达尔文曾与地质学家查尔斯·莱尔进行交流。他在《物种起源》第一章“驯养状态下的变异”对此进行了解释。对于狗这种非常可爱的宠物,达尔文曾进行过一些有趣的观察。

  7.胎记瘤犬

胎记瘤犬

  如果历史不能倒退的话,狗嗅探肿瘤的首次报道可能会沦为一个无聊的愚人节笑话。1989年4月1日,伦敦两位皮肤科医生在《柳叶刀》杂志上公布一篇名为《胎记临床诊断嗅探犬》的报道。报道讲述的是一个奇特的故事,一只边界牧羊犬和杜宾犬的雌性杂交犬像得了强迫症一样,每天嗅主人腿上的一块胎记。透过主人的裤子每次嗅探几分钟。就这样一直过了几个月,直到有一天主人穿上短裤,这只雌犬就开始咬。接下来这位患者去了医生的办公室,经检查发现,这个胎记是个恶性肿瘤。两位医生在《柳叶刀》上写道:“通过提醒患者接受医治,这只狗可能挽救了自己主人的性命,当时肿瘤还很小,处于可医治阶段。”

  这之后,狗能探测早期癌症的观念就在医学中引起争论。发表在《英国医学杂志》上的一项研究报告,狗可能被训练探测膀胱癌。另一项研究显示,经过训练的狗能根据呼吸成功地探测出人们患有肺癌或者乳腺癌。当然,也不乏一些感人的奇闻轶事。例如一只拉布拉多猎狗帕克对66岁的主人的腿上的皮疹(这是一种基底细胞癌)倍感兴趣。澳大利亚萨卢基狗卡斯帕一直嗅探主人的腋窝,后来她在医院检查发现自己患上了淋巴腺癌,尚处早期。然而,那只早在1989年的无名边界牧羊犬和杜宾犬杂交犬可能是第一只嗅探人类癌症的犬,但决不是最后一只。

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