凯门鳄新种

作者 动物世界 浏览 发布时间 13/03/07 点击评论

凯门鳄,鳄鱼

凯门鳄新种Culebrasuchus mesoamericanus, gen. et sp. nov.的复原图

 学界普遍认为,260万年前巴拿马地峡的隆升为南北美洲大陆间动物日益频繁的交流迈出了关键的一步,包括南美犰狳和巨树懒迁徙至北美洲,现代马类的近亲、兔子、狐狸、猪、猫、狗和大象迁徙至南美洲。然而,来自佛罗里达大学和史密森尼热带研究所的研究者对化石鳄鱼材料进行研究后发现,南北美洲间的动物交流历史或许并非如此简单。化石材料是两个凯门鳄(caiman)新种的部分头骨,现代凯门鳄仅生存在南美洲,是短吻鳄的近亲。两个化石分别发现于1983万和1912万年前的岩石中,这些岩石是在开凿巴拿马运河的过程中暴露出来的。

这两块化石是首次在中美洲发现的鳄鱼头骨,Alex Hastings说,它们填补了北美洲短吻鳄与南美洲凯门鳄之间的进化空白。凯门鳄在早中新世离开南美洲前往北美洲,这比哺乳动物的辐射要早约一千万年。由于凯门鳄缺乏将盐类排出身体的能力,它们只能在淡水中生活,因此它们只能进行短距离的海洋迁徙。这一发现支持了先前提出的1900万年前中美洲与南美洲非常接近的观点,也为美洲动物的迁徙历史描述了一幅新的图景。1900~2100万年前,巴拿马的哺乳动物与墨西哥、得克萨斯和佛罗里达很相似,但爬行动物却不尽相同,它们似乎可以横穿海洋从南美洲抵达巴拿马。当然,这一观点还需要更多的材料来证明。


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